留学路上,一路向北。——挪威留学指南!

比利时西门子工业博士,注册在鲁汶大学,欧盟玛丽居里项目, 本科毕业于国内985院校,硕士毕业于挪威科技大学(NTNU)。旅欧六年,游历欧洲二十多个国家。欧洲(尤其北欧和西欧)的学位申请,实习申请,工作申请DIY经验丰富,今天TA会和大家分享TA选择挪威的理由以及解答申请上的问题,希望能给有留学挪威计划的同学⼀些帮助,如果对挪威留学有兴趣的同学就请继续看下去吧!
 
 
 
 
 
“我们懂你的平凡与不凡”
 
          —— 果酱留学
 
 
 
 
 
 
大家好, 我是Terry, 目前在比利时西门子做工业博士, 注册在当地的鲁汶大学。很高兴有机会能分享一点自己的过往经验, 希望能对大家的留学申请有一点点启发。
 
 
 
先说说背景吧, 我本科毕业于985理工院校,专业是船舶与海洋工程,听起来非常高大上,其实这是一个典型扎实接地气的工程学科。同类的还有(不好意思要得罪兄弟学科了)土木工程,港口工程,水利工程等等。乍一听都是关系国计民生的好学科,however,对于一个本科毕业生来讲能做的十分有限。 
 
 
 
我们专业每年的就业率都能接近美丽的100%,遗憾的是很多一线的工作条件非常艰苦。许多下了船厂的小伙伴并不适应行业的艰辛,要么回来读研究生深造,要么就转行了。
 
 
 
 
 
 
我当年毕业的时候也面临同样的问题, 要么去中字头的国企工作,是父辈们津津乐道的稳定工作,待遇在当时来看也还算不错,要么就是去留学,未来充满了新鲜和不确定。 
 
 
 
犹豫不决之际, 我想到了毛姆:“承认这种生活的社会价值,我也看到它井然有序的幸福,但我的血液里却有一种强烈的愿望,渴望一种更狂放不羁的旅途。这种安详宁静的快乐好像有一种叫我惊惧不安的东西。我的心渴望一种更加惊险的生活。只要我的生活中有变迁和无法预见的刺激,我是准备踏上怪石嶙峋的山崖,奔赴暗礁满布的海滩的。”
 
 
 
 
 
我选择了后者,并且这一路走来经历了太多精彩,太多成长,回首望去,很庆幸在自己那个时候那个路口的笃定。
 
 
 
Go abroad,yes or no?
 
 
 
印象里留学是个劳民伤财的事儿,花费大量时间准备语言考试准备各种材料不说,最主要是有家里的经济支撑才真的敢all in。对于家庭条件并不富裕的同学像我一样,倘若是拿到没有奖学金的ad反而让人进退两难。而奖学金这条路困难重重,想到我自己的本科学习成绩一般,长期埋没在一片学霸之中,走这条路我是没有多少自信的。所以很长一段时间我都没敢往出国的方向考虑。
 
 
 
然而在做了多方面的了解之后才发现,并不是每个国家都有高额的学费,相反有些国家甚至是免学费的, 而我们只需自己负担必要的生活费即可。看到这些,我感觉发现了一片新大陆,因为当年很多小伙伴出国留学只认准美英加澳等这些热门国家,很多人都对欧洲其他的国家都不甚了解也从不考虑。在每次做重要选择的时候,我都会想起曾经看过的一段话,“不要轻易尝试自己不熟悉的领域,不然你很容易因为光线昏暗而跌倒;灯光明亮的地方也不用去了,那里太挤了。”我相信热门自有热门的道理,小众也必然有小众的机会。
 
 
 
 
 
 
攘外必先安内,首先要解决第一个问题是问问自己的内心:出国留学是为了什么。毕竟背井离乡甚至远渡重洋,一年或几年,肯定不只是为了晒个朋友圈混个毕业证。除非是土豪家庭,一般我们得考虑考虑投入产出比。每个人的考量不尽相同,我当时的想法是毕业一定要留在当地工作,把花出去的钱先赚回来再说。有了这个大方向,我才开始选国家和学校。 
 
 
 
我选校的标准可能和其他人有些不同了,人人都想去顶尖的学府,但并不是每一个学校都适合这个阶段的自己。学校的名气和排名固然重要,而能不能毕业后在当地就业在我这里是最重要的考量。拿船舶与海洋工程专业来说,所有内陆国家压根儿不用考虑了,选择范围基本是资本主义沿海国家:美,英,加,新加坡,韩日,北欧四国(挪威,丹麦,瑞典和芬兰),荷兰,南欧诸国(葡,西,意等等)。考虑到未来就业以及毕业薪资水平,基本排除经济不太稳定(工资比较低)南欧诸国;高额的学费也让我对美,英,加,荷兰望而却步,剩下的新加坡,日韩离祖国太近,新鲜感不足。
 
 
 
所以综合来看,目标就是北欧四国了,其中又以挪威为第一目标,因为当地的石油丰富,造船业和海工业发达,技术可以说全球领先,而且经济稳定,毕业生的薪资待遇全球数一数二。
 
 
 
 
 
 
和身边的小伙伴交流说我想去挪威时,大家的普遍第一反应就是挪威在哪里。的确,挪威地处欧洲之北,人口不过区区五百万,在国际上向来低调,新闻媒体报导甚少,可能最多消息就是在世界最宜居国家排名上,挪威常年霸榜。有意思的是多年以后当我来到西欧工作学习的时候,即便是同在欧洲的比利时人,法国人甚至荷兰人,对挪威也是知之甚少,所以对于远在东方的小伙伴来说,陌生也是情理之中。
 
 
 
挪威的高校
 
 
 
明确了国家之后,我就开始研究当地的院校了, 挪威最有名的工科院校非NTNU挪威科技大学(Norges Teknisk-Naturvitenskapelige Universitet)莫属了,各类工科齐全,尤其海工专业业内闻名,自然也是我的首选;
 
 
 
此外挪威西海岸还有奥勒松大学学院(Høgskolen i Ålesund),以工程实践和技术授课为主,也作为我的优选之一。在这多说几句, 挪威主要有八所综合性大学(Universitetet),NTNU为其中之一,另外各地还有特色的大学学院(Høgskole),主要为当地的工业培养人才所设。
 
 
 
这两种类型的学校和国内的大学体系不尽相同,虽然大学学院听起来要略逊一些,师资力量也不比综合大学,但是课程设置反而更加灵活更加实际,课程的难易度其实与综合大学的旗鼓相当(这是在我毕业留校当老师的之后才体会到的),毕业之后在当地找工作学位是有相同的地位的,甚至在奥勒松及周边地区,学院的学位还要更有优势一些。
 
 
 
 
 
 
很遗憾,Terry当时只收到了奥勒松的ad,并没有收到NTNU的邀请。其他的ad主要是来自隔海相望的腐国,其中Southampton 和Strathclyde的海工专业算是很不错的,只不过大英帝国只是我的Backup。虽然当时有些不甘心,我还是决定打包行李远赴北欧。2016年年初奥勒松大学学院(HiÅ)也被NTNU合并,我也如愿以偿的成为NTNU的教职工,这是后话。
 
 
 
接近天堂的地方
 
 
 
关于挪威,我有着深深的感情,也有着说不完的故事。人们总说挪威没有文化底蕴,不像巴黎的浪漫,罗马的厚重,阿姆的绚烂,但是挪威的四年对我的影响已经深入骨髓了。我想对屏幕前的你也一样,留学的国家也一定会在你的人生留下刻骨铭心的印记。
 
 
 
挪威地处欧洲之北, 人均国内生产总值长期位居世界第二或第三位,是当今全球最富裕、经济最发达且生活水平最高的国家之一。挪威自然资源丰富,北海的东边几乎被挪威一国包揽,没给邻国的瑞典一点羹。北海的石油和天然气丰富,成为挪威致富的最主要原因;此外挪威的海洋养殖业也非常发达,三文鱼常年热销全球。
 
 
 
 
 
 
挪威属于申根国家,所以我们可以自由出入所有申根国家,但是挪威并未加入欧盟和欧元区,仍然使用自己的货币:挪威克朗(NOK),其原因主要是挪威人自己担心欧盟会影(拖)响(累)自己的经济。说到挪威,很多小伙伴的第一反应便是村上春树的挪威的森林。的确,挪威的自然风光堪称一绝。大山大水遍布全国,尤以西海岸的几大峡湾闻名于世: 盖朗格峡湾,松恩峡湾,吕瑟峡湾,哈当厄峡湾,其中盖朗格峡湾就在我的城市不远,每年都会去玩。
 
 
 
挪威北边又有北极圈重镇特罗姆瑟(Tromsø),欧洲大陆最北点Nordcap,西北的罗弗敦群岛 (Lofoden islands) 堪称天堂,还有冬天的极光,夏天的日不落。我在挪威的四年,几乎游历了挪威的各个地方,每次都被挪威的自然风光震撼到。随手找了几张手机里的旧照,关于挪威的旅游真是可以另开一帖。
 
 
 
学习生活
 
 
 
再来说说硕士学习吧, 像我之前提到的,HiÅ(现NTNU)的课程非常灵活和实际,主要得益于学校得天独厚的地理位置,坐落在默勒-鲁姆斯达尔郡的中心,而这一地区汇集了两百多家船舶海工的设计商,制造商和供应商。学校正对门就是挪威的海事中心NMK(NORWEGIAN MARITME COMPETENCE CENTER),其中有大名鼎鼎的劳斯莱斯(Rolls Royce)海工中心(现已被Kongsberg 集团收购),包括学海工的小伙伴们神往的Aker solution, Ulstein 都在这里有办公室。学校和这些企业经常有项目合作,包括很多课程也会请公司的大佬过来lecture。
 
 
 
学校对自己的教学有非常清晰的定位,我在这两年期间学到了很多业内最先进的工业软件,非常实用的专业知识,而且很多课程涉及团队合作,需要自己去协调去沟通;最后的考试往往也不单单是笔试,更多的是面试,要求我们和考官面对面的沟通,教授会根据你的面试表现,平时课程表现和笔试成绩综合打分。当然这也得益于学校的小班授课模式,老师们可以照顾到每个学生的进度和状态。
 
 
 
此外,我们每个学期都会组织一两次到当地最先近的企业参观前沿技术,比如下边就是我们参观的价值15亿挪威克朗(约15亿人民币)最先进的海工PSV,这种附加值极高的船舶我们国内还没有能力独立建造。相较之下,国内的教学很大程度上还非常传统,很多教学材料还停留在上世纪七八十年代,大部分时候学的非常非常基础和理论。当然各有优劣,只是我个人更偏爱前者。
 
 
 
 
 
 
小班授课还有一个好处,学生和老师之间的交流会非常多,课堂的互动性非常好。如果表现优秀,很容易让老师印象深刻,自然会有很多机会。拿Terry来讲,研究生的第一年就拿到了TA的合同,也去实验室帮忙做一些小项目,所以一个学期下来就能拿到几万克朗的收入(对于学生来讲已经算是不菲)。
 
 
 
第一年的暑假,在其他小伙伴忙着回国度假的时候,我还申请到了挪威数一数二的暑期项目,有非常好的机会了解海工前沿,并且两个月的工资就有将近十万克朗,顺利的解决了自己第二年的生活费。(虽然只是短暂的实习合同,到了圣诞节居然还收到了公司额外发放的一万克朗度假钱,当地的员工待遇可见一斑)所以,我个人觉得学习成绩固然重要,这些TA,实习的机会一定也要努力争取,这才是让自己与众不同的经历。除此之外,这边也有很多打工的机会,比如当地的中餐馆和麦当劳等等,每个小时也会有100-150克朗的收入(没错,工资就是这么高)。 
 
 
 
再说说业余生活吧,奥勒松是一个安静的小城,依山傍水,被挪威人自己评为挪威最漂亮的城市。小城经历一次大火的洗礼后由德国赞助重建。我们的业余生活也和当地人一样,大多数活动和大自然相关,爬上,划船,去山的那边海的那边BBQ。最有意思的是去海钓,因为这里钓鱼完全不需要鱼饵,只用一条假鱼就可以,可以选择在码头或者租学校的船出海。钓鱼这项技能很多小伙伴在到本松的几个月就能熟练掌握了。在旺季的时候,几乎下杆就有鱼,种类有macro,鳕鱼,经验丰富的老学长还能钓到鱿鱼。鱼钓多了不用担心吃不完,把剩下的鱼放在蟹笼里,半天功夫就能抓到几只甚至十几只面包蟹,运气好的时候还能捉到大龙虾(有图为证!)。当然不得不提的还有滑雪,挪威人是出生在滑雪板上的民族, 每年九月十月份就可以开车去山里滑雪了,这里有多到数不清的滑雪场,能一直滑到来年的三四月份。滑雪为什么去山里呢,因为挪威西海岸有北大西洋暖流,一年四季温度适宜(-5~25摄氏度),只有内陆和高海拔的地方气温才会很低。
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