进退两难的海外留学生:机票难求、签证难办、低龄学生困扰多

如今,从欧美返回中国的机票一票难求,过境签证疑虑重重,这些问题都困扰着留学生们及其家长。
自新冠肺炎疫情在全球发生以来,在海外的中国留学生又一次陷入了无奈中。
“最近心情跌宕起伏,从年初担心家人在国内的安危,到现在家人担心我在国外的健康。”正在纽约的陈翰在接受第一财经记者采访时感慨,“我会回国,认真考虑在国内发展。”
3月13日,美国白宫宣布“国家紧急状态”;英国政府则是做出了一个决定:放弃围堵式防疫,从而让英国整体尽早获得群体免疫。3月10日,意大利进入全国“封城”状态······而这些举措背后,也考验身在其中的中国留学生。
第一财经记者采访了解到,如今,从欧美返回中国的机票一票难求,过境签证疑虑重重,这些问题都困扰着留学生们及其家长。
 
留学生的困扰,机票与签证问题
自意大利采取“封城”以来,来自中国广州的Kris正在米兰,她原本将在3月23日进行毕业答辩,按照原计划4月就能结束学业回国。然而,随着当地确诊人数的增加,意大利的全部学校都已停课至4月3日。
“这个时间也是暂定的,学校也是看到时候疫情情况如何再决定是否延长。现在每天都除了等,也没有别的什么事。”Kris在接受第一财经记者采访时表示,“身在国内的家人对我回国还是留守当地,一直有不同争论。一方面担心我如果生病没人照顾,同时也担心返程路上可能存在的风险。”
有人在这样的争论中和父母妥协,却是几经周转回到国内。Kenrick是在英国伦敦就读高二的留学生,为了回到北京,他飞了接近26个小时,从伦敦到非洲亚的斯亚贝巴再辗转到达北京。
“因为马上就是英国的复活节假期,有三周的时间。家人每天都会微信轰炸,要求我尽早回国。他们也一直在各种途径了解航班的信息。因为航班每天都在减少。”Kenrick告诉记者,“还好我3月14日提前回来了。今天听说国际航班又减少了很多。”除了中转非洲的选择之外,kenrick原本还有另一个选择,即是到4月1日乘坐国航的商务舱直飞至北京。
“当时就觉得每天都会变化,尽早回家让家人也会安心一些。不过复活节假期后,回到英国当地肯定又要隔离,学习进度肯定会被影响到。”kenrick说。
据了解,攻破kenrick父母的最后心理防线,让他们做出无论如何也要冒险让儿子飞回国内的决定是由于英国政府宣布采取的“全民免疫”疫情处理措施。
第一财经记者在采访中了解到,目前国际航班明显减少,票价大涨,很多欧美直飞中国的航班被取消或减少航次,大部分留学生回国都采取转机方式。然而新的问题出现——转机涉及到在中转国家是否需要过境签证的问题。
经过大量采访和咨询后,记者获悉,如果两程的实际承运飞机是同一家航空公司,则无需过境签证的可能比较大,因为行李通常可以直挂目的地;如果两程的实际承运飞机并非同一家航空公司,则要看两家航空公司是否合作交接行李,若无需客人自己转运行李,则客人不用过境签证,但如果需要客人自己转运行李,则客人需要在中转地过境,就需要过境签证。
于是问题来了,大部分的留学生并不持有中转地所在国家的签证,比如以日本或新加坡作为中转机场的国际航班比较多,可是现在让留学生们立马去办理日本或新加坡的签证并不现实。如此一来,万一中转过境时出现问题,则难以抵达目的地。
低龄留学生遇难题
口罩、洗手液等防护用品在不少海外地区也告急。“一般药局,口罩和免洗洗手液都是缺货的。听同学说,最近几天,口罩好像还需要医生开具的‘处方’。”Kenrick告诉记者。
近年来,在英国留学生群体中,低龄学生占比在逐年增加。公开数据显示,2016年英国寄宿中学里的中国留学生数量达到6.8万人左右。英国大使馆文化教育处方面信息显示,英国初中高中留学的中国学生已经越来越多,且这一增长趋势还将持续。
而面对疫情,低龄留学生相比成年留学生更为手足无措。
一位张姓家长告诉第一财经记者:“我的两个儿子都在英国,他们分别是9岁和11岁。监护公司现在让家长自己安排孩子回国。但现在的情况,两个实岁不足12岁的孩子回国根本不是买一张机票这么简单了。”
他告诉记者,此前航空公司为年龄在5周岁(含)以上至12周岁以下无家长陪伴、单独乘机的儿童,提供“无成人陪伴儿童服务”。“现在这一服务被取消了。所以即便我们买到机票,孩子也无法登机。”
据了解,英国是中国低龄留学人数(未成年人)最多的国家。此前较为成熟的商业监护体系吸引了不少中国家长购买这一服务。而此次突然暴发的新冠肺炎疫情,让学校、监护人和监护公司对这一公共卫生危机措手不及。
一位上海家长告诉记者:“家长因为签证问题无法飞到英国陪伴,国际航班每天都在减少,孩子也能感知到危机,特别是低龄的小留学生更是难以承受。”她呼吁相关部门予以关注。
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