留学文书:申请文书写作技巧

出国留学,PS是非常重要的,好文书就像是一篇演讲的开头,寥寥数语就要让我们的目标听众,也就是老师对我们产生兴趣,并同意录取我们(也就是津津有味地继续听我们的演讲),让我们开始自己的留学生涯。这说白了也就是建立自己人设的过程。
 
 
 
 
 
文书看什么?
 
 
不同院校对文书要求不同,有那种不怎么限制字数,可以让你自由发挥的,也有那种限制你只能写到800个字母的(800字母其实算下来真的没有多少字了),这就要求我们首先了解自己心仪院校的规定和喜好,然后再根据院校的要求来有针对性地写我们的文书。一般来说无论哪种情况,我们都需要做好平衡和取舍,既要做到必要的地方细节生动、详实,也要做到不重要的地方一笔带过,用概括性的语言泛泛而谈,这样才能得到招录老师的喜爱。毕竟既不会有人喜欢看满篇废话的文章,也不会有人想看整篇讲空话,没有细节支撑的空中楼阁,就算不限制字数也是一样的。以下介绍一些招录老师比较关注的点,以抛砖引玉。
 
1
表达留学动机
动机即行为产生的原因。你想要在未来的几年去某学校学习,那当然需要告诉招录老师们你为什么会有这种想法,是什么支撑着你这样做,这样可以让他们判断你究竟有没有毅力和热情坚持学习,去做科研。
 
动机包括但不限于喜欢所选的专业、如何克服学习中的困难、未来的专业发展目标、亲人朋友的鼓励、为什么喜欢所选的院校、以及对留学所在城市或国家文化的兴趣或认同等。
 
2
突出一般能力
什么是基本功呢?基本功就是你的基本素养,比如说你的逻辑批判性思维、言语表达能力、记忆力、想象力、创造力等。他们是从事一切学习和工作的基本功。我们需要根据自己所申请专业的需求强调自己和专业相关的基本素养很突出。比如如果我们要申请语言类专业,(例如翻译专业)那就需要突出我们的逻辑批判性思维、语言能力很强大。
 
和动机一样,我们还要注意要结合具体实例去说,这样才让我们的文书更有说服力。
 
3
突出专业能力和学术能力(最重要)
本专业同学有几个重点:
 
成绩排名:体现我们专业学习的基本能力和我们本科阶段的学习态度。
 
相关论文:体现我们的科研素养和科研能力。
 
实践经历:体现我们将所学知识运用到实际工作中的能力。
 
这三个方面都是很重要,能够直接决定我们留学申请能够申请多好的学校,能否申请成功的先决条件。因此在本科阶段就需要特别注意自己的绩点,要积极参加科研活动,参加各种比赛或者实习,来为自己的文书增加亮点。
 
至于对于专业或研究方向的期待或展望,需要注意的是一定不要在不熟悉的地方胡乱延伸,因为研究生课程我们都还未系统学习,避免班门弄斧。
 
4
主动展示个性与优缺点
上面三个内容都写好后,文书的主要部分就有了,但还需要一些内容来润色。首先是要突出自己的个性。好学生有很多,可是世界上没有两个完全一样的人。在其他条件相同的情况下,老师当然会更愿意去收一个有个性、有血有肉的人来当学生,而不是一个成绩优秀的“学习机器”。因此文书中也需要我们拿出适当篇幅去突出我们的个性特点。
 
这里强调一下,可以适当描述一下无伤大雅的缺点,如果表现出一点小缺点,其实有的时候大家会更加喜欢这个人。
 
tips:针对上述内容,如果单篇PS塞不下,可以放到推荐信里,用第三方的口吻描述个人特征,这样会更加有可信度。
 
5
总结经验教训
这部分内容不用占大篇幅,避免盲目自夸或否定,不写未必减分,但写好会加分。由于现实生活中的经验往往不是非此即彼,没有绝对的成功或失败,所以,在谈某个具体学习或实践经历时,同时总结成功和失败心得即可,总体原则是,以成功的经验为主。
 
6
举事实、讲道理
上述五点内容无论哪点,如果只是空讲大道理、泛泛而谈会显得很不真实,很空洞。所以,文书写作中,我们一定要学会讲故事,这也有点像是雅思口语会要求的能力。我们需要挖掘过往经历中能凸显上面这些老师的兴趣点的故事,然后把故事的前因后果、起承转合呈现出来。故事讲好了,自然文书就会很出彩。
 
 
 
 
为什么学术经历对于留学申请极其重要?
 
 
在留学申请中,申请者的Research&Publication是学校官方了解学生学术造诣与背景的绝佳窗口。那么,在国际期刊或会议上发表一篇学术论文,则是反映学生的学术视野和研究能力的最佳途径,同时也能很好地代表学生未来的可塑性。
 
因此,几乎所有国外优秀大学都会在录取时优先考虑具有论文发表经历的申请者,国内大学保研时也可能因在国际期刊、会议上成功发表论文而有所加分。
 
以2019 US News全球排名29位的纽约大学(New York University)为例,其招生公告明确表示学术背景对于申请者(特别是GPA存在劣势的申请者)的重要性。为此,NYU在申请界面中特意加入Publications一项,再次强调论文对于申请者的价值。
 
 
 
 
 
 
 
 
 
更重要的是,学校会用科研经历与论文指标去衡量学生是否在学术研究上适合这个 Program。尤其对于研究生项目申请,分析和研究在课程中占了很大的比重,所以申请者的研究能力同样很重要。
 
如果申请者能在本科就有相关论文发表的经历,那无疑将在众多申请者中脱颖而出,得到学校与Faculty的青睐。
 
例如,下图展示的便是一封卡内基梅隆大学(CMU)教授对于申请者的回信。虽然言语有些过激,但是我们可以明显看出,Faculty对于申请者的学术背景具有非常高的要求。
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