留学文书中,主文书和“小文书”的区别及写作技巧

高中就读于国际学校,因为非常喜欢酒店管理专业,于是本科申请了酒店管理专业排名名列前茅的PSU;
 
 
 
后来因为对动漫行业产生了浓厚的兴趣,决定转专业学习广告学;
 
 
 
由于在语言这方面很有兴趣和天赋,修完了日语和国际研究两个副专业;
 
 
 
毕业之后,申请了美国和日本两个国家的master,成功录取Northwestern和东京大学,最终去了Northwestern,在mkt领域继续深造。
 
 
 
讲座内容概述
 
 
今天的文书训练营,主要是帮助同学们了解一下该怎样写好留学文书。
 
 
 
留学文书,其实包括很多篇,因为每个学校的要求是不一样的,有的学校可能不止一篇personal statement,会有一些其他的“小文书”。
 
 
 
我们这节课,就主要是教给大家一个写作的思路,还有一些写作提纲,以及在写作中经常会遇到的一些问题,还有一些小tips。
 
 
 
希望通过这节课,能帮助大家了解一下招生官一般比较喜欢什么样的文书形式,帮助大家在留学申请中克服这方面的困难。
 
 
 
什么是文书?
 
 
 
 
 
 
到底什么是PS?什么是ESSAY呢?
 
 
 
一般学校会将文书分为两个:一篇主文书,一篇是optional essay。
 
 
 
主文书
 
 
 
主文书是每个学校都必须写的,算是一个非常非常重要的,也是我们这节课的一个核心内容,一般学校的主文书都是PS的形式,相当于自我陈述。
 
 
 
如果是没有题目,只是一个PS的话,这种就比较简单。因为往往好的学校都是没有字数限制的,也就相当于说同学们可以写一篇精彩的故事,去呈现给招生官看。
 
 
 
还有另外一种情况,就是学校会给一个题目让同学们去写。这个题目有可能会让你阐述一下你过去的经历、为什么这个符合我们学校的申请条件等,也就是说学校会稍微给你一个指引方向。
 
 
 
最后一种类型,是要求比较多的一种essay,学校会给你罗列好几个问题。
 
 
 
比如说有些学校,有可能会问你四五个问题,那么这些问题,就要求大家不仅要写完这篇essay,还要回答他所有的问题。
 
 
 
这个比较难的点就在于:你要怎样在写出一篇通顺的文章的同时,还能回答出所有的问题,并且将内容加在文章中还不会显得那么牵强。
 
 
 
这一部分,对我们最开始构建框架的部分要求就会比较高一点,所以大家一定要想好,该怎样把这些问题穿插在你的essay中,这是写作的重点。
 
 
 
举个例子,就是他常见的一些问题,他可能会问到你什么,比如说你的Academic background,还有你的professional experience,这些是我们非常熟悉的了,也是简历上一般都会有的。
 
 
 
另外一些比较棘手的问题是:会让你写出你过去面临的一些挑战,以及你是怎么克服它的?还有一点是:你对一个话题是怎么看的?
 
 
 
我们以marketing为例,就比如说他会问你:对近20年来marketing的行业发展是怎么看的?以及你对未来的想法是什么样的?
 
 
 
也就是说,它会有一点点专业的东西加在里面,让你体现你的专业水平。
 
 
 
所以像这些比较具体的东西,你如果能加在你本来的一个文书中,一定要把它穿插好,如果穿插不好的话,就感觉你是在硬生生地回答他的问题。
 
 
 
主文书基本上就是这三个方向了。
 
 
 
小ESSAY
 
 
 
Optional Essay,一般是指小Essay,字数不多,大概两三百字左右。所问的问题,相当于是主文书的一个辅助性问题,也相当于是一个加分的意向,可以说是给自己增加一些亮点。
 
 
 
一般来说,小文书一个小问题就足够了,一般会问比如说你的一些挑战是什么?
 
 
 
或者说有你一些没有体现在简历上,但是你又希望招生官能够知道的东西:你的兴趣爱好、特长等等。
 
 
 
这些内容就可以写成一篇多样性的文书,也就相当于强化一下你的申请背景。
 
 
 
这种文书一般字数会非常少,所以说同学们不需要考虑什么开头段、结尾段等,只需要一段搞定就行了,写出你最真实最重要的东西,把它涵盖进去就OK了。
 
 
 
 
 
除此之外,还有一些学校非常特别,他可能会要求你只用25个字,也就相当于一到两句话去表达你的特长。或者说,让同学们给出十个单词来展示一下你个人的性格和你个人的魅力,以此去描述你这个人。
 
 
 
这个就是更精简了,属于是字数限制达到了极致的那种。
 
 
 
招生官在看了你的主文书之后,可能会想要更多的了解你,而不是只是看你目前做的这些成果,他想要更加了解你这个人。所以这个才是小文书的一个作用。
 
 
 
那么PS在申请当中到底有多么重要呢?
 
 
 
这个其实针对不同的学生,是可以分为三种情况的:
 
 
 
第一种情况,就是你真的是尖子生,就是非常学霸类型的,所有的考试都考得非常好。
 
 
 
那么对于这类同学呢,ESSAY的重要性其实相对于其他学生来说不是那么重要。
 
 
 
为什么?
 
 
 
因为首先,你是学霸,你肯定已经写的很好啦,就不会出现这种失误的情况。其次,如果你的托福GRE都接近满分,那学校也都会比较想要你,所以说ESSAY就显得不是那么重要,当然你肯定还要认真写的,我这里只是在说一个相对性的问题。
 
 
 
第二种情况,就是存在侥幸心理的,也就是“学渣”类型的同学。
 
 
 
这类同学可能会觉得自己的成绩、硬件、三维等这些成绩达不到学校的要求,就会存在侥幸心理说:可以通过ESSAY改变申请的录取率。
 
 
 
那老师其实可以直接的告诉你,这是不可能的。
 
 
 
因为你即使ESSAY写的再好,内容再幽默,或者招生官再怎么样喜欢你,但是你的硬件条件达不到的话,ESSAY也是不可能强大到足以弥补你的这些分数的。
 
 
 
尽管说美国大学他看的是一个人的综合条件,但是你的硬件条件也不能太差,所以说大家不要存在侥幸心理。
 
 
 
第三种情况,就是处在中游的同学或者中等偏上游的同学。
 
 
 
其实对于这类的学生来说,Essay是最重要的,为什么呢?
 
 
 
其实大部分的申请者都是处在中上等水平的,那么这个时候,你怎样才能跟其他的竞争对手区分开来?怎样才能变成一个非常厉害的、特别的那一个?所以说这个时候Essay就是非常非常重要的了。
 
 
 
怎么写文书?
 
 
 
 
 
以上,同学们已经大概了解到了Essay和PS到底是什么,那么接下来我们就要看一下该怎么去写文书了。
 
 
 
就像我刚才说的,结构是非常重要的,也就是说同学们在写之前就要刻画好它的骨架和框架,所以说我们现在来分析一下在一篇PS中,到底要包含哪几个因素,才是比较全面的。
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
这张PPT里,我是将所有的东西都罗列出来了,但是同学们真正写的时候是要进行挑选的。
 
 
 
因为同学们要针对不同的学校、不同的题目去写,而不是说这里面所有的东西都得放进去,同学们只需要摘出自己需要的就好。
 
 
 
申请动机
 
 
 
首先,最重要的是,一般大多数Essay中都会问到的一个问题就是:你的申请动机是什么?
 
 
 
但是这个动机并不是说针对你的program、你的学校,它是针对于你的专业,你对于这个领域的动机是什么?例如:你为什么选择了商科这个专业?你为什么想学MBA?或者你为什么将来想做这个行业?这个就是你的申请动机。
 
 
 
所以一般来说呢,我们也会选择将这个问题放在开头,因为在开头先表达一下你坚定的立场会比较好一点,可以说是Essay中一个重点的内容。
 
 
 
申请背景
 
 
 
那么接下来,就是大家非常熟知的、开始跟简历重合的一个部分,也就是你的申请背景是什么?
 
 
 
申请背景一般可以分两方面:一个是学术方面,一个是实习工作经验方面。
 
 
 
一般来说我建议同学们如果有实习的话,那肯定先放实习是大于你的学术的。
 
 
 
但是如果你的实习,跟你所申请的program不是那么相关的话,那这个时候就不一定要放实习了,这样反而会不好。
 
 
 
所以说,这个时候同学们就要去看一下到底哪一个与program更相关,就放哪一个。所以说即使是你做了一个学术项目,那么把这个放在你的文书中也是可以的,不一定非要放实习的内容。
 
 
 
学术项目其实不仅是课上做的一些project,还有一些on campus的活动,例如学校里学生会的活动或者社团活动也都是可以算在这一类里面的。
 
 
 
特定问题
 
 
 
那么第三个方面,就是我之前有提到过的:有些学校会问你一些特定的问题。有些问题它会要你说一下你之前所遇到的困难,或者挫折、失败等,以及这些失败的经历你是怎么克服的?
 
 
 
校方主要想看的就是你是怎么样克服困难、怎么样提升自己并到达一个新高度的一个过程。
 
 
 
所以说这也就逐渐变成了大多数学校都会问到的一个问题。
 
 
 
职业目标
 
 
 
第四方面,就是你将来的职业目标。
 
 
 
这个我建议同学们在写之前一定要有一个清晰的想法,毕竟同学们这个时候已经是大学毕业的状态了,去申请master的话,对于自己将来的路线肯定是要提前考虑一下的。
 
 
 
而且,同学们在写一篇Essay中,脑子里要有这样的一个想法在里面才能写得好,相当于是你要知道你将来要干什么,要不然你整篇文章就会非常混乱。
 
 
 
其实关于自己的职业目标,同学们其实早早的可以想一想,到底将来想要做什么,给自己做个规划。
 
 
 
Why School
 
 
 
第五方面,就是Why School部分。
 
 
 
这个Why School其实就是你申请program的动机,这个部分其实还是比较简单的。它是有一个套路在里面的,所以说同学们只要深入了解一下你所申请学校的program,一般就都比较好写。
 
 
 
Other Talents
 
 
 
第六方面,就是Other Talents了。
 
 
 
然后刚才我也说了,在小Essay中同学们可能会写到:就是你想要放进去的其他的一些特长,这个是可选择的,所以说同学可以根据自己的情况具体去看。
 
 
 
以上这六点的素材就是我们在文书中大概需要放进去的东西。
 
 
 
文书的基本结构
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
在明确文书中该有什么素材之后,接下来就该看文书中的逻辑和顺序该怎么写了。
 
 
 
一般来说,传统的文书写作方式分为三个阶段就足够了,也就是开头主体和结尾。
 
 
 
如果校方有一个提示,或者说他问你问题的时候,你用这个样子的结构去套这些问题,再加上你自己的内容,就会写的比较容易一点。
 
 
 
第一段主要是写对你专业项目的motivation,然后主体段主要是放experiences,结尾段就是Career goals 和 Why School部分了。
 
 
 
一般来说我会建议同学把Career goals 和 Why School两个部分放在一块儿,这样的话衔接和过渡会比较流畅一点。
 
 
 
因为你首先在知道你将来想要做什么之后,你才会想到读master去充实你自己、去达到你的职业目标。这是有一个逻辑在里面的,所以一般会放在结尾的部分。
 
 
 
文书题目详解
 
 
 
只是这样说的话,可能大家还是感觉有一点点模糊,那接下来我们就以Rochester的一个项目为例,去了解一下具体该怎么写。
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
首先,这是一篇主文书,但是它是一篇有字数限制的文书,这其实也就给文书增加了一定的难度。
 
 
 
大家别看它限制字数少,但这其实反而是难的,为什么呢?
 
 
 
因为同学们都想把所有的东西全都给招生官看,那么当它一旦有字数限制之后,能写的东西就非常非常少了,这个时候同学们就要做一个权衡和选择了,到底该放哪些东西?
 
 
 
同时大家可以看到:这个program让同学回答了很多问题,总共有四个问题。所以说,怎样去分配字数就是一个关键点。
 
 
 
那接下来我们就来看一下这个Essay:
 
 
 
首先,他第一个问题就问了你的Career goals是什么,从这一点我们就能看出这个program很看重学生对未来职业的规划。
 
 
 
所以我建议同学们,在回答这种小Essay时,就不能去写太多花里胡哨的东西了,他问什么你就直接开门见山直接回答问题就好,在第一段就直接写你的Career goals,直接回答问题。
 
 
 
所以说第一段就可以说:我将来是想要在企业里面做一个数据analyst,想做到一个什么样的级别,或者在什么大型的互联网公司,在某某某行业等。
 
 
 
这个一定要具体一点,那么这一段的字数分配,我会建议在100到150个字左右,因为其实可以看出学校还是比较看重这方面的。
 
 
 
像第二个这个back-up plan问题其实是很特别的,一般的学校不会问这个问题,但这个时候同学们就要想一下了:
 
 
 
比如说,如果在座的同学家里有家族企业的话,那么其实这个就算是back-up plan,就是如果你毕业之后可能没有找到一个合适自己的position的话,你就可以回去帮家里人把家里面的公司品牌做大,这其实也算是一个方向。
 
 
 
然后另外如果有一类同学,他是对行业非常有要求的。
 
 
 
比如说我将来就是想进娱乐公司、想去娱乐行业,那么我在刚毕业的时候可能不是那么快就能找到这个position的话,那么我们的back-up plan就可以是去先去任何一个广告公司,或者现在比较多的互联网公司等都可以,先去那边先去干一段时间,积累了一定经验之后,我们再转到娱乐行业就好。
 
 
 
所以这个其实就是相当于一个可行的思路,所以说在讲完了你的Career goals之后,接下来我们就要回答他下面的两个问题了。
 
 
 
也就是你的过去的experience以及刚才说的Why School部分,介于他的字数要求非常非常的少,所以说这两部分也不能放很多了,基本上都是在100个字左右吧。
 
 
 
也就是说你的experience可以到150个字左右,然后接下来的Why School就控制在100个字以内,一定要控制在这个范围内。
 
 
 
所以其实差不多这个文章就可以看出来,前两个问题的比重是一样的,然后最后Why School的部分可以稍微少一点。
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
接下来我们再来看第二篇,这个是Kellogg MBA的一个Essay。
 
 
 
这个文书跟普通的有点不一样,它就是要你描述一下你过去遇到的一些情况,碰到了哪些困难以及你是如何解决这个困难的,这个其实它有一个故事性在里面,就是相当于让你去讲一个故事。
 
 
 
这个其实可以联想到一些其他学校问的文书的题目,因为其他学校有有一些也会问你过去遇到的一些困难,然后你是怎样去克服它的。
 
 
 
但是跟这个问题又有一点点不一样的是,如果说遇到困难类的这种题目的话,一般我会选择在实习中或者你做project中遇到的一些硬件方面、能力方面的挑战。
 
 
 
比如说你缺乏某项技能或者你所在的团队中缺乏沟通,然后你最后是怎么样把组员协调到一起的,怎样通过你的能力为这个团队做了贡献,也就是展现你自身能力的一个情况。
 
 
 
那么另外一类,就是当你的道德观遭到了challenge的话,这其实就是另外一个问题了。
 
 
 
举个例子来说,之前我看过一篇文章写的是:一个人在工作的时候,他们公司有一个很好的培训机会,去参加完了回来之后还能拿到promotion的机会。
 
 
 
但是这个同学当时在准备去的时候,他的妈妈生病了,病得很重需要做个手术,但是这个手术,属于即使你不去陪,也没有关系,因为还有别的家人去陪。但是他作为儿子,肯定是希望能够陪在妈妈身边的,所以这个时候他就遇到了一个难题:到底是放弃家人去追寻事业,还是陪在妈妈身边,选择陪伴家人?
 
 
 
最后,他做出了一个决定,就是他还是放弃了这个培训机会,但是他并不是直接拒绝,他跟老板说了自身的情况以及家里的一个情况之后,才做出的这个决定,然后他就选择了陪他妈妈做手术。
 
 
 
最后手术很成功,并且最后的结果就是:他们公司为了他,专门给他保留了名额,第二年还让他去参加了这个培训,并且得到了promotion。
 
 
 
那么这篇文章其实就像Kellogg MBA的Essay一样,其实他并不是去考察你的学术能力、你的专业能力,他其实更想看清你的为人,也就是想体现出你的品格。
 
 
 
从这点上大家也可以看出来,很多美国大学,其实更想看到的是你的性格和你的品德以及人格魅力。
 
 
 
他不只是完全看你的硬件条件,不是说你罗列了你那些辉煌的成就,就能够代表你这个人很优秀,而是有时候你露出人性的感性的一面,反而更能打动招生官。
 
 
 
 
 
 
好了好了
 
今天的《假期生活宝典》第一章(上)
 
就要告一段落啦~
 
当然大家可以放心
 
明天!!
 
就是下篇啦~
 
那么在下篇中,我们会收获什么呢?
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