留学文书的作用 留学文书应该怎么准备

        一、文书的作用
        很多同学对文书的作用存在认知偏差,在我们接触到的申请者中,能对文书作用清晰把握的不多,有的学生高估了作用,花了大量精力和金钱让机构代写,写出后不满意,再返工和修改,却不知你所申请的院校,把文书放在了一个优先级很低的位置。有的学生又过分忽视文书的重要性,甚至出现了文书的质量和作品集及其他申请资料差距太大,引起老师质疑的情况,接下来先说说文书到底在申请中起何作用。
文书作用在“基本面”之下
什么是“基本面”?它是学校对申请者专业能力及未来学业或学术表现进行预测的客观指标,这些指标通常可量化,是申请者表现的客观证明,学校认为,通过这些表现,可以预测你未来是怎样的学生,能否胜任本校的学习或研究工作。从该角度看,硕士申请人的“基本面”不外乎是(1)专业能力:本科的绩点、平均成绩、获奖经历如奖学金或实践中获得的奖项、发表的文章、申博的RP(研究计划)、设计专业的作品集等;(2)一般能力:比如语言能力(雅思托福GRE成绩);(3)背景:毕业院校的排名或专业排名(211、985、双一流、世界TOP100等)。这些是申请者能力的客观证明,“非主观”且不可改变,在硕博申请竞争越来越激烈和“内卷”的当下,英国和香港的很多院校,都是优先通过基本面来“初筛”,因此你的文书写得再漂亮,若平时不下功夫,本科期间不努力,那么很难从基本面更优秀的对手中胜出,靠“三分钟热血”写出的文书,基本没胜算。
文书是主观的,让申请者更加富有色彩
文书的作用简言之,就是让基本面足够优秀的你,在客观指标之上生成一个更丰满、更有吸引力的人设,这是文书的主要作用。正因为文书是申请者自说自话(尤其是PS),它能在无形中展现申请者的性格、经历、动机、语言能力,它具备故事的代入感,引发老师共情,让其愿意在基本面差不多的学生中选择你。
同样,因为自说自话,文书中提到的故事、动机和经历缺少客观论证、有风险,因此相对基本面来说,文书对录取的贡献低一些。但由于多数情况下基本面很难改变(除作品集和RP),文书作为可变因素,其质量是潜在的加减分项,依然能给申请结果带来一定影响,所以很多申请者也在文书上花费了大量时间和金钱投入,但很多时候,投入的性价比很低,从我们以往的经验来看,起码申请博士或设计类硕士,文书无需过分花心思。接下来,我们分享一些我们的经验。
二、文书怎么准备?
一般来讲文书中最重要的是PS(自我陈述)和推荐信,这里分开讲。
关于PS
PS内容和行文结构的相关文章已经很多,大家可自行知乎百度,这里我们重点讲几点:
(1)结构
PS的调性是偏学术的,强调逻辑严谨性,一般而言,学术类的文章都偏向总分总的结构(这样比较稳妥),整体总分总,段落本身也总分总,这种结构易抓重点,可读性强,如果不能驾驭更复杂的行文结构,总分总最容易把“事儿”说清楚。注:文书还是稳健行事,老师时间紧,没耐心,复杂的结构对800字左右且只有两分钟不到阅读时间的PS来说是很鸡肋。
(2)调性
文章调性和结构严谨和偏学术性,因此PS不宜使用太多情绪抒发和自吹自擂的词汇,应以相对客观的、真实、理性的主观感受或评述来抒发自己的动机、自我评价、感受或对学科、专业领域的理解等。我们在这里强调一下客观实在性,一般而言,PS有500-800字内容,这些内容里客观事实或数据的举例论证至少要占3到5成,否则PS总体就避实就虚。前面也提过,PS是自说自话,尽量用客观事实和数据为自己的学习能力、专业素质或求学动机进行证明,这能使你的PS像“基本面”一样更可信。
在这里举一个反面案例,是我们接触到的据说花费2万元写出来的PS,开篇就是“在我5岁的时候,就展现出了对周边环境和事物的敏锐洞察力和创造力…”这种就是极其夸张、假大空和缺乏可信度的开场,因为如果没有小时候的照片、影像资料等线索再现,一般人无法回忆起5岁左右的童年经历,更不可能以主视角对这种经历进行评价,即使评价了,也无法举出具体鲜活的细节进行证明,因此这种文书很可能是模板“套文”,老师一读开头就知道文章整体是杜撰,基本没有往下读的兴趣。
因此,PS尽可能保持客观、严谨,避免浮夸、情绪化、非理性。
(3)素材
无论DIY还是中介代写,在正式起笔前,素材的整理和提炼都必不可少,比如你的简历、重大经历、一些对你影响很大的决定或事件、你在所申专业方面的实践经验、主观认识、疑惑、畅想、心路历程等,真实是最基本的,切勿杜撰,如素材本身不出色,可以在写作时适当用一些技巧来润色,但不要杜撰和造假。
素材挖掘尽可能多,800字的PS,素材量起码10倍以上,以便提炼和构思主线。素材不足,PS的内容则不够充实和凝聚,颗粒度不足。当然,不会所有素材都用到PS里,PS本身需要对素材进行整合、挖掘、提炼和取舍。 素材以真实经历和配套的心路历程或客观因果事件为主,要挖掘细节。
关于素材的输出整理实际上是一个回忆、内省或深度访谈的过程,在这里不详细展开,只重点提一下,如自己没有突出的经历和素材该怎么办,这也是绝大多数同学遇到的问题:没有太多的实习或工作经历,本科学习经历和其他的人如出一辙,没什么好写的,这样的同学起码占我们服务学生的一半。
当自身的“客观经历”过于平淡时,往往需要动手给自己“加戏”,加“内心戏”,其实就是多做自我表露,可以围绕对所申请专业的主观理解、认识、困惑、畅想、申请动机去挖掘素材,呈现自己内心的真实想法和状态,多谈自己的看法。
其次,文书写作的素材,尽量以近几年发生的事件或想法为主,不要扯太久远,时间久远的事不能提供鲜活的细节,时效性也差,对当下和未来的影响有限,因果关系牵强,缺乏说服力。就好比上面提到的,小时候四五岁时就表现出来洞察力和创造力距今已经过十几年,假如你是文书老师,你会把这么久的事情当做预估你未来潜力的依据吗?
(4)主线
素材越丰富越好,但文书写作时切忌面面俱到,一定要从丰富的素材中梳理出一个主线,这个主线就是整个PS的主题和框架,串起几个最重要素材的核心故事线。一篇800字的PS,应围绕一个核心主题,核心主题相关的副主题不应超过三个,否则会出现篇幅不够或主题太多导致的内容不丰满的情况。以下是我们列举的一些PS主线供参考。
a 核心主题:某项突出的专业能力;副主题:过往在专业领域取得的成绩、专业能力拆解、未来能力发展的期望。
b 核心主题:对某专业方向的思考或困惑;副主题:困惑的原因、形成过程和转变、希望通过后续学习找到的预期答案。
c 核心主题:专业兴趣和留学动机的表达;副主题:兴趣和动机如何形成、兴趣和动机带来的影响、未来的目标和畅想。
d 核心主题:目的或目标阐述;副主题:专业和职业目标是什么、为什么设定这样的目标、打算为目标采取哪些行动。
e 核心主题:跨专业申请;副主题:为什么跨专业、对所选专业及其关联的理解、胜任该专业学习的具体能力和依据。 以上是相对常用的PS主线,即使具体行文可套用不同的结构和写作形式,但故事主题中的核心因果关联和内在逻辑不会大变。
鉴于一篇PS不超过800字,且老师的阅读时间有限,因此强烈建议只深刻挖掘一个主题,不要试图在有限篇幅内表述多个主题,面面俱到。而具体主题的选择一定要与申请者本人匹配,给予深度洞察和挖掘,因此,我们建议,不要把PS完全托管代写,更不要提“我什么材料都不提供,你们直接写就行了”等类似的不负责任的要求(我们收到过类似的需求,但被我们拒绝了)。
(5)其他注意事项
好文书是改出来的:PS慢工出细活,前期需要积累和挖掘素材,确立几个潜在的主线并不断调整。从我们的经验看,PS在前期主线调整上下的工服至少占整个时间分配的70%。在很多同学交流时我们发现,多数同学急于先写英文初稿,后面再修改,而事实上初稿和终稿之间,因框架主题已定,能做的改动很少,无非是一些词汇打磨和语法斟酌,大框架无法大调,一旦大调基本意味着重写,会花费无谓的精力和时间。所以我们建议文书在确定框架时就应反复优化,前面多下功夫,直到得到比较满意的故事框架和文章因果逻辑,这样后面的细节填充就一气呵成。
先中文后英文:如果你英语水平有限,强烈建议先输出中文版,再进行翻译,不要一口吃个胖子。首先无论DIY还是中介代写,前期PS的内容框架最重要,该阶段看的是文章逻辑,是语义层面的东西,与语言无关,所以秉着对自己负责的态度,建议先出一个中文版小样,语义逻辑通顺满意后,再进行翻译。其次,中文更方便修改,反复修改打磨后一次性进行翻译,只做英语词汇和句法的完善,不对语义层面的信息进行调整,这能让PS行文更流畅。
关于推荐信
推荐信调性基本和PS一致,且推荐信实际上是他人对你的评价,因此合适的推荐人非常重要。推荐人并不是职位越高,官越大越好,要选择对你很了解的推荐人,且行文要比较符合推荐人身份和口吻,因此和PS的自我陈述式有显著区别,推荐信强调事实陈述和评价,且越是职位高的推荐人,越理性和客观,这一点要拿捏好。
推荐信一定要基于客观事实,因为推荐人完全是基于日常接触中对你的了解来写推荐信,因此要从推荐人的主观角度,而不是自己的主观角度陈述和评价自己,行文结构基本是总体评价→如何认识你→有什么共同经历→评价展开→收尾,推荐信比PS结构更收敛,行文不宜复杂。
如无硬性规定,尽量找了解你的朋友、同事或老师写,而且不同的推荐人英语水平差别很大,推荐信在英语层面不一定要做到的极致,有些“中式英语”反而会增加一些可信度和说服力。
三、文书可能踩的其他坑
PS和推荐信行文风格过于相似
我们遇到过真实案例,老师质疑文书的PS和推荐信行文过于相似,并在面试时提出质疑,虽然因为作品集等其他材料质量过硬,没有影响最终结果,但这也从侧面说明,老师对文书材料看还是很仔细的,那么在多数没有面试环节的专业中,文书质量依然会对录取结果产生很大影响。 因为推荐信和PS不是“同一个人”写的,文章调性、用词习惯等必然会有差异,所以在准备PS和推荐信时,要意识到这一点。
文书中表现出的英语能力过分突出
有时还会出现这种情况,就是文书写的太好,好到几乎不可能是一个雅思总分刚过6分,写作小分5.5的学生能写出来的。或者文书写的很好,但CV、RP或其他材料的英语水平差距很大,出现了同一申请者申请材料英文水平不一致的情况,这会直接影响申请结果,我们也遇到过这样的案例,最后要求学生考更高的雅思成绩才能录取。
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